Encore plus loin que les MOOCS : l’école dans le nuage

En 1999, Sugata Mitra, professeur à l'université de Newcastle upon Tyne (Angleterre) installe un ordinateur dans un bidonville de New Delhi, et constate que les enfants apprennent seuls à naviguer sur Internet. 
Le chercheur lance alors un appel aux internautes pour créer un réseau international d’éducateurs : « School in the cloud » est née.

Cette méthode, le SOLE (Self Organised Learning Environment ou environnement d'apprentissage auto-organisé), permet aux élèves d'apprendre par eux-mêmes.

Comment ça marche ?

Le système est simple : tout d’abord, un groupe de 5 à 10 enfants se connecte via Skype sur le web, en présence d’un adulte qui n’est pas systématiquement un enseignant. À distance, une personne nommée « granny » - comme une grand-mère numérique, souvent à l’autre bout du monde - lit une histoire en rapport avec un sujet qui va être abordé par la suite. Elle leur pose ensuite une grande question (The Big Question) par exemple : « Voit-on tous la même chose ? » ou encore « Comment les oiseaux font-ils pour voler ? ».

Elle les laisse ensuite chercher par eux-mêmes sur Internet, se tromper, tâtonner ; elle les accompagne en intervenant le moins possible, pendant une heure. Ainsi, les élèves peuvent apprendre ensemble, de façon autonome. Dans cette pédagogie, l'adulte a un rôle de guide et d'accompagnateur plus que d'enseignant ou de maître.

Un projet qui prend de l'ampleur

En 2013, le chercheur Sugatra Mitra reçoit 1 million de dollars de la part de la fondation TED pour lui permettre de poursuivre ses travaux pour changer le futur de l'éducation. À cette occasion, il anime une conférence, vue plus de deux millions de fois en ligne. Il y incite chacun à prendre part au projet "School in the Cloud". Après cette intervention, 50 000 kits, boîtes à outils numériques à destination des éducateurs sont téléchargées partout dans le monde. Des milliers d'enseignants et de parents d’élèves utilisent cette méthode pour encourager l'apprentissage en autonomie, encadré par un adulte.

Une belle initiative qui apprend aux jeunes générations à se servir de l'outil web, à sélectionner l’information et à comprendre l’importance des sources ; tout en développant des compétences transverses aux apprentissages comme l’autonomie, la curiosité et le travail en groupe.

Ce projet qui voit des débuts encore timides en France a, nous en sommes sûrs, de beaux jours devant elle.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site internet School in the Cloud : vous pouvez même télécharger votre kit School in The Cloud.

Pour voir ou revoir la conférence TED de Sugata Mitra c'est par ici !

(Source: Le Monde.fr le 30/12/14 par Laure Belot)

Crédit photo : James Duncan Davidson/TED

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